ENGLISH HOT NEWS

ENGLISH HOT NEWS (9)

Zaterdag opende het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 met de Rally van Haspengouw in Sint-Truiden en omgeving. De 24ste editie van de klassieker in de fruitstreek werd van start tot finish gedomineerd door de Fransman Stéphane Lefebvre. De vroegere fabrieksrijder van Citroën in het Wereldkampioenschap Rally hield Gino Bux, de revelatie van de wedstrijd, en Ghislain de Mevius achter zich.

24 edities heeft het geduurd voor de Rally van Haspengouw (opvolger van de Haspengouw Rally, de klassieker uit de jaren '80) een buitenlandse winnaar kreeg. Met Stéphane Lefebvre heeft de wedstrijd meteen een grote naam op het palmares, want de Nordist is een vroegere Junior Wereld- en Europees kampioen.

Dit jaar doet Lefebvre een gooi naar de Belgische titel voor Citroën en hij opent meteen met een klinkende zege. "Ik ontdekte het parcours van de Rally van Haspengouw en de omstandigheden maakten het lastig, want op dit parcours wisselt de grip voortdurend. Uiteindelijk maakten we geen fouten, terwijl de concurrentie wel steken liet vallen. In de slotfase was ik nog erg voorzichtig om niet lek te rijden. Deze eerste zege is een mooi begin van het kampioenschap," lachte Lefebvre, die al uitkijkt naar de volgende afspraak, de South Belgian Rally binnen drie weken in Vresse-sur-Semois.

Gino Bux, vorig jaar winnaar van de Stellantis Rally Cup, debuteerde in de topklasse. Samen met Nicolas Gilsoul, de vroegere navigator van Thierry Neuville in het WRC, werd hij onverhoopt tweede algemeen.

"Dit is ver boven de verwachtingen. Nee, hier durfde ik niet van dromen. Drie snelste tijden en dan nog een tweede plaats, dat is waanzinnig mooi, zeker omdat ik hier voor de eerste keer aan de start stond," genoot Gino Bux, voormalig rijder van het RACB National Team.

Ghislain de Mevius was matig tevreden met de derde plaats, op 42"80 van Lefebvre. "Ik ben eigenlijk helemaal niet ontevreden. Ik was sneller dan Adrian Fernémont, dus de snelheid zat er wel in, maar vandaag waren Lefebvre en Bux een fractie sneller. Ach, het zijn details. Ik kijk al uit naar de South Belgian Rally, waar het vorig jaar ook goed ging."

Adrian Fernémont strandde net naast het podium, nadat hij op de eerste klassementsproef al 25" verspeelde door een indrukwekkende schuiver. "We werden verrast door enorm veel water op de baan. Ik wist dat er water stond, maar het blijft moeilijk om in te schatten hoe diep de plas is. Ik ging een fractie te snel en we gingen vier keer rond. Dan ben je even je gedrevenheid en je vertrouwen kwijt. Uiteindelijk kan ik wel leven met de vierde plaats, want dit is niet mijn geliefd parcours," aldus de titelverdediger.

William Wagner, de Belgische Fransman die aan de start stond met een VW Polo van team Sarrazin, was best tevreden met de vijfde plaats als voorbereiding op de Rallye du Touquet. Net zoals Kris Princen blij was met het plezier dat hij beleefde aan het stuur van de Citroën DS3 WRC, een wagen die hij puur voor de fun huurde en waarmee hij deze ochtend meteen een minuut verloor door een probleem met de handrem.

Maxime Potty, nog steeds slechts 22 jaar, eindigde op de 8ste plaats. Veelbelovend voor de volgende manches van het Kroon-Oil BRC.

De andere verrassing van de dag was Jos Verstappen, de vroegere F1-rijder en de papa van Max Verstappen. Na een sterke start en een 4de plaats na de eerste lus, stuurde Verstappen zijn Citroën naar de 9de plaats. Knap voor zijn rallydebuut en meteen goed voor een zege in de Master Cup.

"Ik heb enorm genoten van deze eerste rally, maar ik besef dat ik nog veel te leren heb. Maar, ik heb me erg geamuseerd," vertelde Verstappen, die net voor Jonas Langenakens, de lokale specialist uit Landen, eindigde.

Pechvogels van de Rally van Haspengouw waren onder andere Xavier Bouche (van de baan), Niels Reynvoet (van de baan) en Patrick Snijers (motor stuk).

In het Junior BRC ging de zege overtuigend naar Tom Rensonnet met de Renault Clio Rally4. In Historic ging de zege naar Bjorn Syx, na de opgave van Dirk Deveux. Patrick Diels was de snelste in de M Cup en Bart Vandevelde was de beste in de nieuwe 2WD Trophy met zijn Renault Clio.

Het talrijk opgekomen publiek geniet van het mooie weer in Haspengouw, maar zeker ook van het spektakel dat geboden wordt door de tenoren van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Na een openingsronde met heel wat incidenten, vielen er in de tweede ronde amper positiewissels te noteren.

Stéphane Lefebvre blijft de wedstrijd controleren, al klokte hij slechts twee van de vier snelste tijden in de tweede ronde: "Ik had niet gedacht dat de verschillen hier zo groot zouden zijn. We hebben in de eerste ronde een mooie voorsprong uitgebouwd en die tracht ik te consolideren. Het ziet er goed uit, maar ik blijf uitkijken, want in Boekhout maakte ik een klein foutje. De parcourskennis die ik mis, brengt Xavier Portier me bij."

Gino Bux blijft verbazen. De winnaar van de Stellantis Rally Cup 2021 heeft de tweede plaats stevig in handen. Bovendien reed hij zijn eerste twee snelste tijden in het Belgisch kampioenschap. "Dit overtreft mijn stoutste verwachtingen," bekende Gino eerlijk. "Dat ik twee snelste tijden kan rijden, hoewel ik de proeven niet kende, is fantastisch. En dat op een parcours dat ik ontdek."

Ghislain de Mevius volgt op 30"3 als derde. Hij is matig tevreden: "Weet je, een derde plaats is niet slecht om het seizoen te beginnen, maar ik heb niet het gevoel van vorig jaar. Ik had toch graag een paar snelste tijden gereden, maar het zal niet voor vandaag zijn. Ik denk dat ik gewoon moet proberen deze positie vast te houden."

William Wagner zakte door de problemen met de stuurinrichting op zijn VW Polo van het team van Sarrazin naar de 4de plaats. De Belgische Fransman wil de slotronde gebruiken om nog een paar toptijden te rijden. Maar, Adrian Fernémont volgt op amper 3" en de tweevoudige Belgische kampioen wil nog een plaatsje oprukken. "Ach, voor het kampioenschap maakt het geen verschil, want William pakt geen punten. Het is gewoon niet mijn parcours. Er zijn te veel kruispunten met haakse bochten en dat is niet mijn specialiteit. Mijn parcours zijn wedstrijden met vloeiende bochten."

Door een gemist rempunt voor een haarspeld, waarbij zijn C3 Rally2 tussen twee taluds geblokkeerd stond, verloor Jos Verstappen twee plaatsen, aan Adrian Fernémont en aan Kris Princen, die steeds beter zijn draai vindt in de Citroën DS3 WRC, al heeft hij nog geen scratch gereden. Verstappen blijft wel leider in de Master Cup. Jonas Langenakens volgt op 4"4 van Verstappen. De Mitsubishi rijder moet blijven aanvallen, want Maxim Potty volgt met zijn Citroën C3 op amper 2"7. De top 10 wordt afgesloten door Jimmy D'hondt.

In het Junior BRC heeft Tom Rensonnet een ruime voorsprong van 1'34" op Jonas Dewilde. In het Historic BRC bleef Dirk Deveux leider met zijn Ford Sierra Cosworth, maar Bjorn Syx volgt op amper 3"4 met de BMW M3 E30 die hij huurde bij Mats. In de M-Cup heeft Patrick Diels een voorsprong van 2'14" bij elkaar gereden. In de 2WD Trophy heeft Bart Vandevelde de leiding overgenomen van Christophe Henderix, die op 25"3 volgt. Er blijven nog 4 klassementsproeven te rijden voor we de winnaar kennen van deze 24ste Rally van Haspengouw.

In Sint-Truiden, op het voormalige vliegveld van Brustem, gingen 74 teams van start in de Rally van Haspengouw, de eerste wedstrijd van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Na een koude nacht, lagen de eerste proeven er bijzonder verraderlijk bij. Het zorgde voor enkele verrassingen.

Als tweevoudig Belgisch kampioen mocht Adrian Fernémont het parcours openen, maar zonder veel succes. In Walshoutem werd hij verrast door een grote plas water, waardoor hij vier keer rond ging. In de slotfase van de proef maakte hij nog een schuiver, wat resulteerde in een tijdverlies van 21"8 op de snelste van het veld, de Fransman Stéphane Lefebvre, die zelf vond dat hij te voorzichtig was gestart.

Gino Bux klokte verrassend de tweede tijd op 1"7, op zijn allereerste klassementsproef met de Skoda Fabia Rally2 Evo. Ghislain de Mevius, die ook even in de fout ging, bleef in het spoor van Lefebvre met een tijd op 4"3. Met een 7de tijd op 15"3 bleef Jos Verstappen mooi overeind bij de start van zijn allereerste rally, ook al waren de omstandigheden bijzonder verraderlijk.

Kris Princen vond niet de juiste setting voor zijn Citroën DS3 WRC, de krachtigste van het peloton. De handrem blokkeerde en hij verloor al 34"1. Xavier Bouche was met zijn 5de tijd de snelste in de Master Cup.

De tweede proef bevestigde dat de omstandigheden extreem moeilijk waren, met enkele ijsplekken. De snelste tijd ging verrassend naar Xavier Bouche, voor leider Lefebvre en… Jos Verstappen, die heel goed luisterde naar zijn copiloot, Kris Botson. Nog nog eens twee snelste tijden sloot Stéphane Lefebvre de openingsronde af met een voorsprong van 15"8 op Gino Bux. "Het kampioenschap is nog lang. Ik ben zeker niet maximaal gestart, maar het gaat inderdaad prima," lachte de leider.

Een even brede glimlach bij Gino Bux, genavigeerd door Nicolas Gilsoul: "Echt, ik heb nog zoveel te leren in deze Skoda Fabia Rally2 Evo. Dat we hier op de tweede plaats staan, dat had ik echt niet verwacht, zeker niet omdat ik de proeven hier voor de eerste keer op snelheid reed. Ik ben supertevreden, ook al verloor ik in Halle-Booienhoven wat tijd omdat er veel modder in de velg zat, na een kleine sortie!" 

Ghislain de Mevius was derde op 22"3: "Het gaat goed, behalve een klein foutje dat ik maakte vlak voor de finish van de eerste proef. Maar, ik vind niet dat tikkeltje extra snelheid om snelste tijden te rijden. Ik mis nog iets…"

Xavier Bouche leek op weg naar de 4de plaats, maar de Skoda-rijder liet zich verrassen in Halle-Booienhoven, waar ook Niels Reynvoet met zijn Skoda van de baan ging, wellicht door een trage leegloper vooraan. Zo rukte Jos Verstappen op naar de vierde plaats algemeen, goed voor de leidersplaats in de Master Cup. Een onverhoopt mooi resultaat. "Ik wist echt niet wat ik mocht verwachten. Er komt zoveel op je af op een klassementsproef. Je moet voortdurend inspelen op wisselende omstandigheden, maar gelukkig kan ik rekenen op de ervaring van Kris Botson. We hebben onze momentjes ook gehad. Ik heb me vooral erg goed geamuseerd!"

Na problemen met de stuurinrichting, zakte William Wagner terug naar de 5de plaats op 34"4, net voor titelverdediger Adrian Fernémont op 36"2, die aan een remonte begonnen is. Jonas Langenakens is met zijn Mitsubishi Lancer voorlopig de eerste niet-Rally2-rijder, maar de Landenaar had op meer gerekend: "De tijden zijn niet zo goed als ik verwacht had. We hebben op de eerste twee proeven alle mogelijke risico's genomen, maar veel meer dan deze positie zit er niet in. Bovendien hebben we problemen met de Powershift," vertelde Langenakens. 

De top 10 na de eerste lus werd vervolledigd door Kris Princen, Maxime Potty en streekrijder Jimmy D'hondt. In Historic heeft Dirk Deveux de leiding in handen voor Bjorn Syx, terwijl Tom Rensonnet de snelste Junior is. Christophe Henderix is voorlopig leider in de 2WD Trophy met zijn Renault Clio, terwijl Patrick Diels al een mooie voorsprong van 27"4 heeft uitgebouwd in de M Cup.

Nog maar drie keer slapen en het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 gaat van start in Sint-Truiden en omgeving.

Maandagavond, tijdens de persvoorstelling in de gebouwen van Droneport in Brustem, waar de rally zijn hoofdkwartier zal hebben komend weekend, onthulde Top Speed Rally Haspengouw de definitieve lijst met inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw. Met 76 inschrijvingen (+32 in de VAS Regularity nevenwedstrijd) worden er geen records verbroken, maar de kwaliteit van het startveld is wel uitzonderlijk.

Zo staan er 13 wagens aan de start in de topklasse 'Rally2', waaronder een tiental die een gooi kunnen doen naar een podiumplaats. Als tweevoudige titelverdedigers zullen Adrian Fernémont en Samuel Maillen de eer, maar niet noodzakelijk het voordeel, hebben om zaterdag de weg te openen. Adrian, die 8 overwinningen meent te hebben "in het BRC", omdat hij al enkele malen werd voorafgegaan door een buitenlander die niet deelnam aan het kampioenschap (waaronder de WRC van Craig Breen in Oudenaarde in 2020), weet als geen ander wat nodig is om een 3de titel te viseren. In de eerste plaats moet je daarvoor altijd aan de finish staan en regelmatig presteren.

Maar, dit jaar zal hij rekening moeten houden met de Fransman die hem de voorbije jaren al drie keer klopte. Stéphane Lefebvre zal inderdaad het Kroon-Oil Belgian Rally Championship rijden voor rekening van Citroën met een C3 Rally2 ingezet door DG Sport. Hoewel hij het parcours van de wedstrijd zal ontdekken is deze ex-Junior Wereldkampioen (en Europees kampioen) de te kloppen man in de buurt van Sint-Truiden.

Nadat hij in 2020 met een C3 R5 in de kopgroep reed, rekenen we zijn landgenoot William Wagner ook bij de favorieten, al zal hij opnieuw zijn draai moeten vinden in de VW Polo waarmee hij in 2019 schitterde in Frankrijk.

Op de erg smalle, modderige en gladde baantjes, zoals ze er in dit seizoen bijliggen in Haspengouw, blijft ervaring erg belangrijk. Daarom zullen Ghislain de Mevius (met Johan Jalet), Xavier Bouche (en Lorin Jamar) en zelfs Niels Reynvoet (met Diederik Pattyn) meteen snel zijn met hun vertrouwde Skoda Fabia's. Kris Princen en Peter Kaspers kennen ook de streek als hun broekzak, maar ze zullen eerst moeten wennen aan de DS3 WRC die ze huren bij PH Sport.

Veel aandacht zal ook gaan naar twee andere teams. De "vedette" van de dag wordt ongetwijfeld Jos Verstappen (de papa van Max voor de jongeren). De oud-F1-coureur zal zijn allereerste rally rijden. We rekenen op Kris Botson, zijn ervaren co-rijder, om de onstuimigheid van de Nederlander in te tomen aan het stuur van de Citroën C3 van DG Sport. Een andere grote naam die zijn comeback maakt in de Belgische rally's is Nicolas Gilsoul. Hij is gemotiveerd door de uitdaging om Gino Bux bij te staan. Die wil zijn onmiskenbaar talent bewijzen aan het stuur van een topwagen, meer bepaald een Skoda Fabia van team SXM.

Maxime Potty, voormalig smaakmaker van TCR-races op circuit, heeft vorig jaar gekozen voor de rallysport. Hij wil dit seizoen de vruchten plukken van zijn leerjaar. Renaud Herman zal hem ongetwijfeld goed bijstaan in de Citroën C3.

Met hun Ford Fiesta's Rally2 zullen Steve Vanbellingen, nog een voormalige circuitracer, en de streekrijders Jimmy D'Hondt en Johnny Poelmans proberen in de buurt te blijven van de tenoren. Idem voor de Nederlander Richard Pex, een vriend van Verstappen, die ook debuteert in de rallysport met een Citroën C3.

Zij moeten wel afrekenen met twee oudere maar goed bestuurde Mitsubishi Lancers, die van Jonas Langenakens en Kurt Boone. Zonder te spreken over de drie Porsches 911 GT3 bestuurd door Glenn Janssens, Henri Schmelcher en Tuur Vanden Abeele. Zij zullen de fans verwennen met hun muzikale GT's.

We zullen ook met belangstelling de strijd voor de overwinning in Historic volgen tussen Patrick Snijers en Bjorn Syx met hun spectaculaire BMW M3's. Zou een van de 12 deelnemers aan de M-Cup met hen kunnen rivaliseren voor de eer?

Minder opvallend, maar met evenveel enthousiasme, zullen enkele jongeren zich in de kijker trachten te rijden in het Junior-klassement. Tom Rensonnet, vorig jaar derde in de Clio Trophy en vertegenwoordiger van het RACB Junior Team, neemt het op tegen Jonas Dewilde, Maxim Decock en de Deen Mads Dalsager.

Kortom, het wordt een erg spannende strijd op alle niveaus op zaterdag 26 februari van 8h tot 20h in de buurt van Sint-Truiden. Maar voor veel deelnemers begint het donderdagmiddag al met de shakedown (testproef) in Velm. Zorg dat je erbij bent. Je zal er geen spijt van krijgen.

De komst van Jos Verstappen naar Sint-Truiden voor zijn rallydebuut was al een grote verrassing. De comeback van Nicolas Gilsoul, de vroegere navigator van Thierry Neuville in het Wereldkampioenschap Rally, in competitie in België is een andere verrassing. De Luikenaar heeft de kaap van zijn 40 jaar bereikt en hij zal het Kroon Oil Belgian Rally Championship rijden aan de zijde van Gino Bux, de regerende 'kampioen' van de Stellantis Rally Cup Belux. Gino Bux maakte afgelopen seizoen ook indruk aan het stuur van een Alpine A110 RGT in de Rally van Ieper. Het duo komt aan de start van de Rally van Haspengouw en van alle andere manches van het kampioenschap met een Skoda Fabia Rally2 van team SXM.

"Ik heb niet de pretentie om in mijn eerste wedstrijd aan het stuur van de Skoda op de overwinning te mikken," voorspelt Gino Bux. "Ik zal kennismaken met een wagen van deze categorie en ik zal ook het parcours in Haspengouw ontdekken. Men moet ons de tijd geven om onze draai te vinden. Ik wil gewoon zo snel mogelijk progressie maken. Natuurlijk reken ik op de ervaring van Nicolas om me te helpen."

"Ik heb ver in mijn geheugen moeten graven om me te herinneren dat ik de laatste keer de Rally van Haspengouw reed in 2011, samen met Alexandre Romain in een Citroën C4 WRC. We maakten een indrukwekkende schuiver op de proef van Walshoutem. Voor die deelname had ik nog maar drie keer in Haspengouw gereden, maar de herinneringen kwamen snel terug toen ik de onboards van de proeven bekeek."

Natuurlijk zullen Gino en Nicolas niet meteen kunnen rivaliseren met de semi-officiële bemanning van Hyundai, Grégoire Munster en Louis Louka. De vice-kampioen uit Verviers begint opnieuw aan het Kampioenschap van België met de intentie om deze keer de titel te veroveren.

Een titel die zijn broer Charles vorig seizoen veroverde in het Junior BRC. Hij komt ook aan de start in Sint-Truiden, maar de keuze van de wagen en de categorie waarin hij zal rijden blijft een groot mysterie.

Hoewel ze hun inschrijvingsformulier nog niet ingediend hebben, weten we ondertussen dat Kris Princen en Niels Reynvoet ook van de partij zullen zijn met een wagen uit de topklasse. Kris Princen mikt in zijn achtertuin natuurlijk voluit op de overwinning. Niels Reynvoet zal een volledig seizoen afwerken in de kleuren van de familiale bedrijven, Orfys en Fleet Assistance, trouwens beiden ook partners van het Kroon Oil Belgian Rally Championship. Hij heeft zich eerder al erg snel getoond in Rally2.

We zullen ook met plezier Steve Vanbellingen, genavigeerd door Els Ons, in actie zien in Rally2. Hij zal voor de eerste keer met een Ford Fiesta Rally2 rijden, terwijl Jimmy D'hondt met eenzelfde wagen hoopt te profiteren van de ervaring die hij vorig jaar heeft opgedaan.

 

Het startveld van de 24ste editie van de Rally van Haspengouw krijgt stilaan vorm, al weten we dat er nog minstens een grote naam bij zal komen. Het spektakel is dus al verzekerd op 26 februari in de omgeving van Sint-Truiden en Landen.

Wie de wagens van dichterbij wil bekijken dan op de klassementsproeven, kan terecht op het gratis toegankelijke serviceterrein dat heel uitgestrekt zal zijn langs de hoofd landingsbaan van het vliegveld van Brustem. Het podium en het 'Rally Café' worden ondergebracht in een grote hangar centraal in het servicepark. In die hangar zullen vanaf vrijdag 25 februari om 12h inkomkaarten verkocht worden (25 euro voor alle proeven). Goed nieuws voor de toeschouwers: het parkingprobleem van in Landen is van de baan. Er is een heel grote parking voorzien vlak naast het servicepark.

Alles is dus in het werk gesteld om uw dag in Haspengouw zo aangenaam mogelijk te maken. Zorg dat je erbij bent, want je zal er geen spijt van hebben.

Meteen na het openen van de inschrijvingen stroomden de eerste inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw, de eerste manche van het Kroon Oil Belgian Rally Championship 2022, binnen.

De M-Cup is de enige merkencup die binnen een maand in Sint-Truiden van de partij zal zijn, maar deze Cup is erg geliefd bij de toeschouwers dankzij de fraaie schuivers van zijn deelnemers. Daar leent het Haspengouwse parcours zich uitstekend voor. De smaakmakers van deze wedstrijd in de wedstrijd staan te popelen om hun motoren weer te laten ronken. Zij vormen in elk geval de meerderheid (6 op 17) bij de eerste inschrijvingen. Verschillende kandidaten voor de overwinning in de M-Cup hebben zich al aangemeld, waaronder meervoudig kampioen Franky Boulat (M3 E36), titelverdediger Tom Ceuppens (M3 E87) en een vaste klant voor ereplaatsen Kurt Braeckevelt (M3 E36). Frederik Vandeloock (M3 E46), een trouwe deelnemer, zal moeten afrekenen met Jens Neskens (M3 E30) en Grégory Vanovertveldt (1M).

Op een BMW M3 E30 mikt Danny Kerckhof van zijn kant op een podium bij de Historics, waar hij het o.m. tegen Dirk Vermeersch (Fiat 124 Abarth) zal moeten opnemen.

Nog enkele andere achterwielaandrijvers zullen het spektakel mee verzorgen, waaronder de Opel Ascona's van Eric Louies en Ronny Laporte en de Porsche 997 GT3 van Tuur Vanden Abeele. De Kortrijkzaan wordt genavigeerd door Stijn Stragier, de baas van het bedrijf GeoDynamics dat zorgt voor de 'tracking' van alle deelnemers tijdens de wedstrijd.

De eerste buitenlander heeft zich ook al ingeschreven: de Deen Casper Nielsen, die genavigeerd zal worden door onze landgenoot Ward Hanssens. Met hun Peugeot 106 Maxi nemen ze het op tegen Patrick Gaethofs (Honda Civic) en Bart Schoenaers (Opel Corsa GSi) in klasse NCE.

De Clio Trophy Belgium gaat pas in april van start, maar Xavier Dekeyser heeft alvast het goede idee om zijn wagen al in te zetten op de rallyproeven in Haspengouw.

De eerste kandidaat voor de algemene overwinning kunnen we ook al aankondigen: Ghislain de Mevius, die trouw blijft aan zijn Skoda Fabia Rally2. Ghislain en co-rijder Johan Jalet, 3de in het BRC 2021, zijn natuurlijk vastbesloten om hun overwinning tijdens de vorige editie van de Rally van Haspengouw (in 2020) te bevestigen. Daarmee zouden ze hun jacht op de titel van 2022 op ideale wijze inzetten.

Ter herinnering: de inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw zijn geopend op de website www.rallyvanhaspengouw.be, waarop het officiële reglement van de wedstrijd binnenkort beschikbaar zal zijn.

In samenwerking met de RACB en de promotor van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, wordt een verlaagd inschrijvingstarief aangeboden aan de andere categorieën naast Rally2 (800 €) en vooral aan de jongeren van het Junior BRC en de deelnemers aan de nieuwe 2WD Trophy (650 €). Voor de M-Cup bedraagt het inschrijvingsgeld 650 €.

Het gros van het peloton moet zijn deelname natuurlijk nog bevestigen. De 24ste editie van de Rally van Haspengouw kondigt zich alvast veelbelovend aan op zaterdag 26 februari in de omgeving van Sint-Truiden en Landen.

De voormalige F1-coureur met Kris Botson en met een Citroën C3 Rally2

 

Schitterend nieuws voor de Rally van Haspengouw, het Kroon Oil Belgian Rally Championship en de rallysport in het algemeen. Jos Verstappen keert terug achter het stuur en hij zal zijn rallydebuut maken in België. Jos Verstappen zal zijn eerste officiële opwachting in een rally maken in de Rally van Haspengouw op 26 februari, de openingswedstrijd van het Kroon Oil Belgian Rally Championship.

Wat is begonnen als een hobby is in de loop der tijd steeds serieuzer geworden. Jos had gehoopt afgelopen jaar in Assen zijn eerste rally te kunnen rijden, maar die werd vanwege corona helaas geannuleerd. Over drie weken is het dan alsnog zover en dan zal Jos een door DG Sport Competition geprepareerde Citroën C3 R5 (Rally2-auto) de sporen geven op de Belgische wegen, met Kris Botson als ervaren Belgische navigator aan zijn zijde.

Jos laat enthousiast weten: "Ik heb er echt heel veel zin in en heb gemerkt dat ik rally heel erg leuk vind. Vooral omdat het heel onvoorspelbaar is. Natuurlijk ben ik enorm gedreven ingesteld en heb ik de ondersteuning van een topteam, maar ik zal mijn eigen limieten opnieuw moeten zien te vinden, samen met mijn navigator. Ik wil het goed aanpakken, maar de reden dat ik in dit rallyavontuur stap, is dat het me plezier brengt."

De voormalig Formule 1-coureur en 24 Uur van Le Mans LMP2-winnaar mag dan een schat aan ervaring op het circuit hebben, in de rallywereld stapt de 49-jarige coureur weer als een rookie in.

Jos beseft terdege dat het zeker geen eenvoudige opgave gaat worden: "Rallyrijden doe je echt op ervaring. Om die ervaring te vergaren, zal de grootste uitdaging worden. Dit is met niets uit mijn autosport carrière te vergelijken, voor mij is echt alles nieuw: van de auto tot de werkwijze, het maken en gebruiken van pacenotes, het luisteren naar aanwijzingen tijdens het rijden en het leren kennen van alle stages. Er is geen of niet veel mogelijkheid om een parcours te verkennen, dus je moet direct op snelheid zitten, terwijl je anderzijds onnodige risico’s wil vermijden."

Ondanks al zijn ervaring achter het stuur is het voor Jos een sprong in het diepe om als beginner in de rallysport te stappen. "Het is al met al dus een ontzettend grote uitdaging en ik verwacht echt niet om zomaar in de top mee te kunnen rijden," zegt de Nederlander. "Natuurlijk ga ik mijn best doen, maar mijn doel is om ervaring op te doen en vooral zoveel mogelijk te leren. Ik voel me goed achter het stuur in m’n Citroën en heb dan veel plezier. Dat is voor mij het allerbelangrijkste."

Naast Verstappen komt ook zijn vriend Richard Pex, door Johan Findhammer genavigeerd, aan de start in Sint-Truiden met een Citroën C3 Rally2. En DG Sport brengt een derde Rally2-wagen naar Haspengouw voor Maxime Potty, een andere ex circuit racer. Geen twijfel mogelijk: het stektakel zal top zijn op 26 februari in en rond Sint-Truiden.

Drie weken voor de openingsmanche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022, stromen de inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw, waarvan het rallycentrum op 25 en 26 februari in Sint-Truiden – Brustem opgetrokken wordt, langzaam maar zeker binnen.

In vergelijking met de talrijke wedstrijden die vorig jaar verreden werden, mogen we ons verheugen voor de toekomst van de Belgische rallysport in het algemeen, want er staan opnieuw heel wat amateurs aan de start in Haspengouw met wagens in de kleinere klassen. Zo hopen we een mooie strijd te verwachten tussen de Citroën C2 van Laurent Vanton, de Citroën ZX 16v van Kevin Robinne, de Renault Clio's van David Conard, Christophe Henderix, Kevin Lepaily en Jonathan Remilly, en de Peugeot 208 van de 2de Deen aan de start, Mads Dalsager, genavigeerd door de charmante Jeannette Kvick. En laten we de VW Golf TDI van Eddy Ghijssens niet vergeten.

De M Cup staat weer garant voor spektakel, want heel wat liefhebbers van het merk zijn van de partij. De te kloppen man wordt Patrick Diels, winnaar van de M-Cup tijdens de twee vorige edities van de Rally van Haspengouw met zijn heel snelle BMW 132i. Maar, hij zal moeten opboksen tegen de M3's van Dany Claesen, Philip Lommers, Loïc Pirot en de Nederlander Wim Muilwijk, die zeker ook een rol van betekenis kunnen spelen.

William Wagner met een VW Polo R5

Wat de vierwielaandrijvers (4WD) betreft die mikken op een mooi resultaat vooraan in het algemeen klassement, zien we met plezier Niels Reynvoet terug met een Skoda Fabia Rally 2, nadat hij vorig jaar wat minder actief was in het BRC. De "top of the bill" van deze 24ste editie van de Rally van Haspengouw wordt de Belgische-Fransman William Wagner, die we in 2020 al aan het werk zagen in Haspengouw met een Citroën C3 R5. Deze keer keert hij terug met de VW Polo GTI R5 waarmee hij 5de werd in het Kampioenschap van Frankrijk 2019. Met die wagen won hij de Routes du Nord en de Rallye de Lorraine.

De andere "attractie" van de Truiense wedstrijd wordt de comeback van Patrick Snijers aan het stuur van een BMW M3 E30, meer bepaald de wagen van zijn navigator, Wim Soenens. Patrick heeft slechts één jaar gereden met een M3 E30, in 1988, maar het was een van zijn meest indrukwekkende seizoenen. Dat jaar veroverde hij zijn 4de titel van Kampioen van België en werd hij voor de tweede keer vice-Kampioen van Europa. Hij won 6 rally's met de BMW M3 E30, maar vooral de Manx Rally. Snijers was de eerste niet-Finse buitenlander die won op het eiland Man. Voor hem waren enkel Ari Vatanen, Pentti Airikkala en de betreurde Henri Toivonen erin geslaagd om de Britten te kloppen in deze erg specifieke wedstrijd. Eind deze maand zal Snijers de te kloppen man zijn in het Historic BRC. We zijn benieuwd hoe hoog hij kan mikken in het algemeen klassement.

 

Na die van Tuur Vanden Abeele kunnen we een 2de Porsche 997 GT3 aankondigen in categorie GTP. Glenn Janssens komt immers ook naar Haspengouw, opnieuw genavigeerd door Stéphane Prévot.

Tot slot zijn de organisatoren voor 99% zeker dat ze publiek zullen mogen verwelkomen op de Rally van Haspengouw, zelfs indien de coronabarometer rood blijft. Noteer dus alvast zaterdag 26 februari in je agenda om niets te missen van het grandioze spektakel dat verwacht wordt.

Dec 30

Reglement is beshikbaar op de site.... (deelnemers/documenten).
Inschrijvingen openen op 7/1/2022 om 12:00 uur.